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Definition Was ist eine m4b-Datei?

| Autor / Redakteur: Laimingas / Margrit Lingner

Das m4b Dateiformat aus der MPEG-Familie ist eng verwandt mit m4a und mp4 Dateien, wurde aber speziell für Hörbücher, Hörspiele und Podcasts entwickelt. Das Besondere daran ist, dass mit dem Format Lesezeichen in Audiobooks gesetzt werden können.

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(Bild: © adiruch na chiangmai - Fotolia.com)

Beim m4b-Format handelt es sich um ein speziell für Hörbücher, Hörspiele und Podcasts entwickeltes Dateiformat, bei dem unter anderem Lesezeichen gesetzt werden können.

Eine große Verbreitung haben m4b-Dateien durch den iPod und die Software iTunes von Apple erfahren. Sie sind für diese Geräte ohne Ausnahme entweder mit dem verlustfreien Apple Lossless oder dem verlustbehafteten AAC-Verfahren kodiert. Im Allgemeinen können für diese Art der Audio-Datei auch andere Kompressionsmethoden zur Anwendung kommen, was allerdings sehr selten ist.

Die Inhalte einer m4b-Datei sind häufig mittels Digital Rights Management (DRM) geschützt, was zum Beispiel für die meisten Hörbücher aus dem iTunes Store gilt. In diesem Fall wird eine entsprechende, zum Teil kostenpflichtige und autorisierte Software-Lizenz oder die Anschaffung eines entsprechenden Gerätes erforderlich, um die Datei abspielen zu können.

Lesezeichen als Alleinstellungsmerkmal

Was bei eBooks möglich ist, unterscheidet auch m4b-Dateien von anderen Audioformaten: Der Nutzer kann Lesezeichen setzen und somit jederzeit zu einem exakt beschriebenen Punkt zurückkehren, wenn sein Audio-Player es zulässt. Das Format selbst beherrschen die meisten Player, die Lesezeichen nicht unbedingt. Auch bei Hardware-Playern für MP3 und MP4 gilt dies nur in Ausnahmefällen.

Es gibt zahlreiche freie und kommerzielle Programme für Windows, MacOS und Linux, mit denen sich m4b Dateien abspielen lassen oder andere Formate in m4b konvertiert werden können, darunter iTunes für Windows, Windows Media Player oder VLC Media Player.

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