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Was sind Hidden Champions?

| Autor / Redakteur: Laimingas, Content.de / Heidemarie Schuster

Grundlagenwissen zum IT-Business
Grundlagenwissen zum IT-Business (Bild: © adiruch na chiangmai - Fotolia.com)

Als Hidden Champions (zu deutsch „heimliche Gewinner“) werden größere Unternehmen tituliert, die in der breiten Öffentlichkeit kaum bekannt, in ihrer Branche oder Nischen-Segmenten aber Marktführer sind.

Die Bezeichnung Hidden Champions wurde 1990 von dem deutschen Wirtschaftswissenschaftler und Unternehmensberater Hermann Simon im Zusammenhang mit einer Studie geprägt und später in einer Monografie weiter ausgeführt. Nach seiner Definition müssen solche Unternehmen drei Kriterien erfüllen.

  • 1. Marktführer: Die Unternehmen belegen innerhalb ihrer Branche auf dem Weltmarkt Platz 1, 2 oder 3. Alternativ sind sie die Nummer 1 auf ihrem Kontinent. Die Führerschaft wird aber nicht nur durch Marktanteile bestimmt. Ein entscheidender Faktor ist auch die „psychologische“ Spitzenposition, das heißt, ob ein solches Unternehmen ein Maßstab für andere sein kann.
  • 2. Umsatz: Der Jahresumsatz beträgt mehr als 50 Millionen, aber weniger als drei Milliarden Euro. Es gibt aber auch Unternehmen, die mehr Umsatz machen und trotzdem typische Eigenschaften eines Hidden Champion aufweisen.
  • 3. Bekanntheit: Als qualitatives Kriterium gilt die geringe Bekanntheit in der breiten Öffentlichkeit. Das liegt daran, dass die Unternehmen in der Regel inhabergeführt und nicht an der Börse notiert sind sowie keine Produkte für den Endverbraucher herstellen. Allerdings genießen sie in ihrer Branche und unter Fachleuten eine hohe Anerkennung und Beachtung auf Grund ihres einzigartigen Portfolios und ihrer Marktposition.

Weitere Eigenschaften der Hidden Champions

Hidden Champions sind meist mittelständische Unternehmen mit unauffälligen, aber singulären Produkten, die sie selbst erfunden und als Innovation am Markt eingeführt haben. Sie besitzen dadurch ein Alleinstellungsmerkmal oder haben langfristig einen großen technologischen Vorsprung vor ihren Mitbewerbern. Sie leisten einen bedeutenden Beitrag zur Leistungsbilanz ihres Heimatlandes und können einen besonders hohen Exportanteil vorweisen. Zudem stellen sie ihre Produkte sehr oft in einer großen Fertigungstiefe selbst her.

Merkmale der Unternehmenskultur

Die Produkte oder das Produkt eines Hidden Champion wurde oft vom Inhaber selbst entwickelt. Dies schlägt sich nicht selten in einer patriarchalischen Strategie auf die Unternehmenskultur nieder, wobei das operative Geschäft durchaus teamorientiert abgewickelt wird. Motivation und Identifikation mit dem Unternehmen sind bei Mitarbeitern und Führungskräften besonders stark ausgeprägt, die Fluktuation ist nach längerer Betriebszugehörigkeit nur noch minimal.

Hidden Champions kommen in Deutschland weitaus häufiger in ländlichen Gebieten sowie in kleinen und mittelgroßen Städten vor als in Ballungsräumen und Metropolen. Dies kann dazu führen, dass sie Schwierigkeiten bei der Personalsuche haben, vor allem wenn es um qualifizierte Hochschulabsolventen geht, die eher von bekannten Namen und augenscheinlich sicheren Arbeitsplätzen bei großen Konzernen angezogen werden.

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