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Definition

Was ist eine Lizenz oder Lizenzierung?

| Autor / Redakteur: Laimingas / Dr. Andreas Bergler

Grundlagenwissen zum IT-Business
Grundlagenwissen zum IT-Business (Bild: © adiruch na chiangmai - Fotolia.com)

Allgemein bezeichnet Lizenz die an ein Rechtssubjekt erteilte Erlaubnis, ein bestimmtes Recht wirtschaftlich für seine Zwecke zu nutzen, unabhängig von den jeweiligen Branchen und Fachgebieten. Dieser Artikel beschränkt sich auf Computer-Software.

Der Ausdruck Lizenz oder Lizenzierung basiert auf den lateinischen Wörtern „licet“ (es ist erlaubt), beziehungsweise „licentia“ (Erlaubnis). Computer-Programme, Betriebssysteme und Apps sind wie andere Produkte urheberrechtlich geschützt. Eine Software-Lizenz beschreibt die Bedingungen, unter denen eine Nutzung oder eine Weitergabe von Software erlaubt ist.

Mit dem Kauf erwirbt der Lizenznehmer vom Lizenzgeber das Recht, eine Kopie der Software an einem oder mehreren Arbeitsplätzen im Rahmen des Lizenzvertrags zu nutzen. So ist bei der Anschaffung eines neuen Notebooks beispielsweise der Betrag für das Betriebssystem im Kaufpreis enthalten und erlaubt die freie Nutzung auf genau diesem Rechner. Eine Änderung am Quellcode ist bei kommerziellen Produkten nicht gestattet.

Software wird aber auch als Freeware oder Shareware angeboten. Sie kann kostenfrei oder gegen eine nur geringe Gebühr genutzt werden. Zu den freien Software-Lizenzen zählen zum Beispiel alle Open-Source-Programme.

Unterschiedliche Lizenzarten

Grundsätzlich wird zwischen ausschließlichen sowie nicht ausschließlichen Lizenzen unterschieden. Bei den ersteren erhält der Lizenznehmer das alleinige Nutzungsrecht. Bei der zweiten Kategorie behält sich der Lizenzgeber vor, das Nutzungsrecht selbst auszuüben oder Lizenzen an Dritte zu übertragen.

Ansonsten gleicht der Bereich der Lizenzen fast schon einem Dschungel. Sie werden auf Einzelpersonen, Unternehmen und Organisationen zugeschnitten oder auch nach individuellen Verhandlungen und Vereinbarungen vergeben. Laut Business Software Alliance (BSA) nimmt die Zahl von Jahr zu Jahr weiterhin kontinuierlich zu.

Inhalte einer Lizenz

Neben der Definition des Software-Produkts, den Annahmebedingungen sowie Garantiebedingungen können Lizenzen Zweck und Ort der Nutzung, die Art der Hardware und Einschränkungen bezüglich des Einsatzes enthalten, etwa bei Einzelplatz-Lizenzen, die nur auf einem Endgerät laufen dürfen. Bei komplexeren, speziell zugeschnittenen Lizenzierungen werden häufig noch Vertraulichkeitsregeln, Implementierungsvorgaben und Zahlungsbedingungen festgelegt.

Nachweise archivieren

Um jederzeit einen rechtmäßigen Erwerb von Lizenzen nachweisen zu können, sollten Datenträger und Dokumente sorgfältig verwahrt werden. Dazu zählen:

  • Die Original-Medien (CDs, DVDs etc.)
  • Der Endbenutzer-Lizenzvertrag (EULA)
  • Echtheitszertifikate
  • Handbücher, Bedienungsanleitungen
  • Gedruckte Versionen der Lizenzverträge bei online getätigten Bestellungen und Käufen
  • Rechnungen, Lieferscheine und andere Belege.

Die oben erwähnte Business Software Alliance hat einen Leitfaden (https://www.bsa.org/~/media/Files/StudiesDownload/2018_BSA_GSS_Report_de.pdf) erstellt, der alle relevanten Informationen zum Thema enthält.

Unabhängig vom Format der Lizenzierung und der Art des Erwerbs sollten die Geschäftsbedingungen für den Gebrauch sorgfältig begutachtet werden, um rechtliche Probleme zu vermeiden. Dabei sind auch die Urheberrechte des jeweiligen Landes zu berücksichtigen.

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