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Was ist ein Upgrade?

| Autor / Redakteur: pianogod / Sarah Böttcher

Grundlagenwissen zum IT-Business
Grundlagenwissen zum IT-Business (Bild: © adiruch na chiangmai - Fotolia.com)

Als Upgrade wird die Erweiterung oder Verbesserung von Software bezeichnet, wobei die ältere Installation einer Version der entsprechenden Anwendung vorausgesetzt wird.

Das Upgrade grenzt sich vom einfachen Update durch umfassendere Änderungen ab, die eine wesentliche Verbesserung im Funktionsumfang der Software zusichert. Hierbei entscheidet der Softwareanbieter eigenständig, ab welchem Zeitpunkt Verbesserungen des Produktes zu einem Upgrade qualifizieren oder ob es sich lediglich um ein Update handelt.

Neue Funktionen und zusätzliche Sicherheit

Bei der Durchführung von Upgrades stehen im Regelfall die Aspekte Funktionalität und Sicherheit im Vordergrund. So erhalten Anwender bei einem umfassenden Upgrade Funktionen und Features, die bislang noch nicht bei der Nutzung des Programms zur Verfügung standen. Da häufig Betriebssysteme von einem Upgrade betroffen sind, umfasst dies beispielsweise die Integration neuer Einzelanwendungen oder ein verbessertes GUI (Graphical User Interface; Benutzeroberfläche).

Im Bereich Sicherheit sorgen Upgrades für die Anpassung der Software an die Entwicklungen der Branche und die Notwendigkeit, Schutz vor Hackern und anderen externen Eingriffen zu gewährleisten. Während Updates oft nur Bugs beseitigen oder ermittelte Sicherheitslücken schließen, umfasst ein Upgrade oft ein umfangreiches Sicherheitspaket mit einer weitreichenden Verbesserung der Produktsicherheit.

Upgrade vor allem für Betriebssysteme relevant

Während für die meisten Softwareprodukte die Bezeichnung Update üblich ist, wird ein Upgrade für Betriebssysteme verwendet. Dies ist sinnvoll, da Anwender weiterhin auf ihr bereits installiertes Betriebssystem vertrauen und dies auf den neusten Stand bringen möchten. Anders als bei Einzelprogrammen ist für ein Update nicht einfach das komplette Entfernen des Programms von der Festplatte mit anschließendem Aufspielen der neuen Version möglich.

Abhängig vom Anbieter steht das Upgrade kostenfrei zur Verfügung oder ist als neuste Version des Betriebssystems kommerziell zu erwerben. Für freie Betriebssysteme, beispielsweise auf Linux-Basis, werden Produkte wie das Ubuntu Upgrade kostenlos oder gegen sehr geringe Kosten angeboten. Auch Microsoft bot in der Vergangenheit Kunden die kostenfreie Umstellung auf die nächste Version an, beispielsweise als Upgrade von Windows 7 auf Windows 8 oder von Windows XP auf Windows 7.

Technische Unterstützung für Upgrades nutzen

Die Durchführung eines Upgrades ist technisch auch für unerfahrene Anwender mühelos möglich. Anbieter von Betriebssystemen halten hierfür spezielle Anwendungen und Tutorials bereit, beispielsweise den Windows 7 Upgrade Advisor. Dieser führt Schritt für Schritt durch den Installationsprozess der neusten Version und macht mit den wichtigsten Neuerungen und Funktionen des Upgrades vertraut. Für sonstige Upgrades ohne explizite Anleitung und Hilfe helfen Foren und Tutorials im Netz weiter. Diese sollten bei eigenständiger Durchführung von Upgrades im Vorfeld aufgesucht werden, um die benötigten Systemvoraussetzungen frühzeitig zu überprüfen.

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