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Definition Was ist ein CEO?

Autor: Wilfried Platten

CEO steht für Chief-Executive-Officer. Mit diesem Titel wird in der Regel der alleinige Vorstandsvorsitzende eines Unternehmens bezeichnet. Verbreitet ist auch die Beschreibung „Geschäftsführer“. Dies ist jedoch problematisch.

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(Bild: © adiruch na chiangmai - Fotolia.com)

Der Begriff CEO stammt aus dem angelsächsischen Sprachraum und bezeichnet das leitende Mitglied der Geschäftsführung oder des Vorstands. In kleineren Unternehmen trägt der Firmenchef diesen Titel selbst. Im deutschen Sprachraum wurde er im Zuge der Internationalisierung vieler Unternehmen übernommen, ist rechtlich hierzulande jedoch bedeutungslos. Firmen steht es deshalb frei, selbst auszuwählen, wer als CEO fungiert. In vielen Ländern ist es ähnlich, weshalb es international eine Uneinheitlichkeit in der Zuordnung gibt.

CEO, CFO oder COO?

Unbestritten ist, dass der CEO in der operativen Leitung eines Unternehmens ganz oben steht. In deutschen Geschäftsführungen kann es allerdings sein, dass der leitende Geschäftsführer einen eigenen Kern-Zuständigkeitsbereich besitzt. Beispielsweise ist er in der Hauptsache für die Finanzen oder die täglichen Betriebsabläufe zuständig.

Im angelsächsischen Raum existieren für diese Rolle eigenständige Bezeichnungen, Chief Financial Officer, kurz CFO, sowie Chief Operating Officer, kurz COO. Sie stehen in der Hierarchie allerdings nachgeordnet. Eine Eins-zu-Eins-Übersetzung der Titel ist deshalb häufig nicht zulässig.

Aufgabenbereiche des CEOs

CEOs haben zwei klassische Aufgabenbereiche, die sich problemlos mit anderen Zuständigkeiten kombinieren lassen – was ebenfalls die Uneinheitlichkeit der Zuordnungen erklärt. Erstens erarbeiten sie die strategische Ausrichtung eines Unternehmens. Zweitens legen sie die Platzierung am Markt im Vergleich mit der Konkurrenz fest – vereinfacht gesagt: Der CEO ist die höchste Entscheidungsinstanz im Management. Rechenschaftspflichtig ist er je nach Unternehmen gegenüber dem Board of Directors (Vorstand), dem Aufsichtsrat und/oder dem Verwaltungsrat.

Der CEO in gemeinnützigen Unternehmen

CEOs haben in den vergangenen Jahren auch verstärkt in gemeinnützigen Unternehmen und Organisationen Einzug gehalten. Hier wird der Titel allerdings vorwiegend als Ehrenauszeichnung vergeben. Beispielsweise bekommt ihn der älteste Mitarbeiter oder die Kraft, die am längsten für die Organisation tätig ist.

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Über den Autor

 Wilfried Platten

Wilfried Platten

Chefredakteur, IT-BUSINESS