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Definition Was ist Bitcoin?

Autor / Redakteur: Updater / Sylvia Lösel

Die digitale Internet-Währung Bitcoin ist zur Zeit in aller Munde. Doch was sind Bitcoins genau und wie kann man mit ihnen Geld verdienen? In diesem Artikel erfahren Sie alles Wissenswerte zum Thema Bitcoin.

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(Bild: © adiruch na chiangmai - Fotolia.com)

Bitcoins (englisch: digitale Münze) sind eine digitale Währung, mit der via eines dezentral aufgebauten Transaktionssystems bezahlt werden kann. Sämtliche Transaktionen werden mittels Peer-to-Peer-Anwendung durchgeführt, es wird daher keine Zentrale benötigt. Angebot und Nachfrage bestimmen den Umrechnungskurs von Bitcoins in andere Zahlungsmittel.

Die digitale Währung wurde 2008 „erfunden“ und in einem Dokument, das unter dem Pseudonym Satoshi Nakamoto erschien, beschrieben. Die ersten Bitcoins gab es dann 2009. Die Geldeinheiten werden dezentral in einem Rechnernetz erzeugt – das ist das so genannte Mining. Die maximale Geldmenge ist auf 21 Millionen Einheiten festgelegt. Die Bitcoins können zwischen allen Teilnehmern ausgetauscht werden. Verwaltet werden sie in einer „digitalen Brieftasche“ (englisch: Wallet). Dieses Wallet ist mit einem kryptografischen Schlüssel individuell gekennzeichnet. Transferiert man Bitcoins, wird diese Übergabe mit einer digitalen Signatur versehen und in einer Datenbank aufgezeichnet. Diese Datenbank wird auch Blockchain genannt. Sie wird dezentral betrieben und ist dadurch extrem sicher.

Mit Bitcoins können sowohl Waren als auch Dienstleistungen bezahlt werden. Diverse Unternehmen wie Expedia, Threema oder Reddit akzeptieren inzwischen Bitcoins. Zahlreiche NGOs wie WikiLeaks oder der BUND Berlin akzeptieren diese Währung ebenfalls für Spenden. Da Bitcoins anonym über Blockchain-Technologie transferiert werden können, finden sie oft auch Verwendung für illegale und kriminelle Aktivitäten.

Was macht dieses Geschäftsmodell so attraktiv?

Banken, die einen hohen Verschuldungsgrad aufweisen, Staaten, die zahlungsunfähig sind oder es werden sowie Papiergeldwährungen mit hoher Inflation haben Kryptowährungen wie Bitcoin einen ungeahnten Aufwind verschafft. Sie bieten eine echte Alternative für die Sicherung und Vermehrung von Vermögen. Denn digitale Währungen kennen keine Kosten beim Währungstausch, auch sind die Transaktionskosten wesentlich niedriger als jene konventioneller Papiergeldwährungen. Darüber hinaus sind keine staatlichen Eingriffe zur Regulierung des Handels erforderlich. Der Kryptowährung wird daher von Experten eine große Zukunft vorhergesagt.

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