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Cryptokitties, Meta-Blockchains und Open-Source-Projekte

Blockchain-Entwicklungen im Jahr 2018

| Autor / Redakteur: Mirco Lang / Stephan Augsten

Goldene Zukunft: Blockchain dürfte sich im Jahr 2018 endgültig vom Bitcoin-Thema loslösen und weitere Anwendungsmöglichkeiten finden.
Goldene Zukunft: Blockchain dürfte sich im Jahr 2018 endgültig vom Bitcoin-Thema loslösen und weitere Anwendungsmöglichkeiten finden. (© Denys Rudyi - stock.adobe.com)

Das Thema Blockchain hat massiv an Fahrt gewonnen, nicht zuletzt wegen der irrwitzigen Kurschwankungen des Bitcoin. Die Emanzipation von der Kryptowährung ist in der IT-Branche einer der großen Wünsche für das Jahr 2018.

Der Bitcoin ist bislang die berühmte Spitze des Eisbergs: Es ist wohl das einzige Blockchain-Projekt, das mehr als eine Handvoll Menschen kennt, und dennoch nur ein winziger Teil der Blockchain-Infrastruktur. Und ein noch kleinerer Teil des Blockchain-Potenzials!

Im vergangenen Jahr sind neue Blockchains und drumherum viele Projekte emporgekommen: kleinere Projekte wie die Open-Source-Software OpenChain, große Infrastrukturprojekte wie Ethereum und hier und da auch konkrete Implementierungen – und natürlich jede Menge neuer Kryptowährungen. Es gab erste juristische Beurteilungen von Blockchains. Und die Öffentlichkeit fing an, sich dafür zu interessieren, große Bank- und Beratungshäuser sind auf den Zug aufgesprungen, Pläne wurden geschmiedet und Gelder akquiriert.

Noch sind Blockchains eine Spielwiese für Early Adopters – und 2017 war das Jahr der aufpoppenden Konsortien. Aber schon 2018 könnte der Bereich den Kinderschuhen entwachsen, zumindest werden wichtige Weichen gestellt. Was erwartet die Branche? Welche Projekte werden wichtig? Wo geht die Reise überhaupt hin? Was Sie 2018 im Auge behalten sollten, kurz und bündig in der Übersicht.

Der Hype wird abebben

Der Hype um die Blockchain wurde 2017 durch den Bitcoin-Kurs befeuert, außerdem durften viele Entwickler und Visionäre nach langer Durststrecke mal wieder echtes Neuland betreten – und wie zu Zeiten des hochkommenden Internets in den späten 90ern, poppten überall neue Ideen, Visionen, Produkte und Konzepte auf.

Der Bitcoin-Kurs 2017: Erst am 17. Dezember endete der lange Höhenflug.
Der Bitcoin-Kurs 2017: Erst am 17. Dezember endete der lange Höhenflug. (Bild: https://www.coindesk.com/price/)

Langsam reifen aber diese Ideen und technischen Grundlagen und vielerorts fällt der Groschen: Blockchains sind immer noch „nur“ verteilte Datenbanken. Mit großartigen Möglichkeiten, aber bereits jetzt ist der gedankliche Höhenflug gebremst und viele suchen wieder nach dem Erdboden. Es wird eher um bodenständige Produkte gehen.

Caitlin Long hat auf der Coindesk eine schöne Beobachtung bezüglich der Kleidung auf der Consensus-Konferenz geteilt: 2015 dominierten Bitcoin-T-Shirts, 2016 kamen die Abgesandten der Anzugträgerfraktion und 2017 wieder die T-Shirts – dieses mal mit Ethereum-Logos. Und so wie die zweite Technikwelle mit Ethereum ein zukunftsfähiges Konzept gebracht hat, könnte in 2018 die zweite Business-Welle Ähnliches für Geschäftskonzepte leisten.

Bitcoin wird leiser

Auch der Aufruhr um die erste große Blockchain-Implementierung wird deutlich leiser werden: Zum einen bekommt Bitcoin mehr und mehr Konkurrenz durch andere Kryptowährungen, nicht nur, aber insbesondere durch Ethereum. Zum anderen hat die Bitcoin-Blockchain in den letzten Jahren aber viel von ihrem ursprünglichen Charme verloren, insbesondere die Idee, eine nur von der Nutzermasse kontrollierte Währung zu sein. Doch längst ist das Mining in den Händen einiger Weniger und damit ist es mit der propagierten „Basisdemokratie“ nicht mehr weit her.

Zudem wird der Bitcoin „normaler“, sprich man kann ihn ohne technische Expertise nutzen, traditionelle Finanzunternehmen agieren zunehmend als Schnittstelle, jeder Hinz und Kunz kennt ihn aus den Mainstream-Medien ... Kurz: Ohne das Mysterium drum herum, verliert der Bitcoin seinen Nimbus. Einen Absturz sollte man aber nicht erwarten!

Bitcoin setzt sich als Zahlungsmittel durch

Kryptowährungen dürften langfristig in mehreren Bereichen übliche Zahlungsmittel werden. Ganz klar hat sich das 2017 heraus kristallisiert, da so ziemlich alle großen Finanzdienstleister, von JPMorgan Chase, über die Credite Suisse, bis hin zu den großen Zentralbanken Ressourcen in Blockchain-Technologie investierten – und den optimierten Zahlungsverkehr gerne in den Vordergrund stellten.

Der Bitcoin kommt im Alltag an: Lieferando tauscht Pizza gegen Hashes.
Der Bitcoin kommt im Alltag an: Lieferando tauscht Pizza gegen Hashes. (Bild: Lieferando)

Aber zwei Beispiele abseits des B2B-Verkehrs verdeutlichen das Potenzial. Zum einen wird vielerorts davon ausgegangen, dass Beiträge zu Open-Source-Projekten vollautomatisch über Blockchains, Kryptowährungen und Smart Contracts belohnt werden. Frei nach dem Motto: Code-Schnippsel oder Übersetzungen beitragen und kassieren, wenn sie denn Einzug in das Release finden. Zum anderen: Wussten Sie, dass man auf Lieferando.de mit Bitcoin beispielsweise den Pizzaboten bezahlen kann?

Blockchains setzen sich abseits der Finanzen durch

Bislang sind die meisten real existierenden, praktisch nutzbaren Blockchain-Anwendungen Dienste rund um Finanztransaktionen. Das wird sich in 2018 vermutlich noch nicht grundsätzlich ändern, jedoch dürften die Grundsteine für produktiven Betrieb gelegt werden; Forbes geht etwa von 2020 aus. Gut illustriert wird dies durch eine IDC-Studie aus dem Healthcare-Bereich: Rund 20 Prozent der Unternehmen entwickeln Blockchain-Konzepte beziehungsweise -Produkte. Ein Beispiel aus der Industrie wäre Foxconn: Zwar wurde auch hier ein Finanzprodukt aufgesetzt, da dieses jedoch den Zulieferunternehmen ermöglichen soll, einfacher an Arbeitskapital zu kommen, ist die Dynamik der Supply Chain wesentlich deutlicher betroffen.

Völlig neue Ideen werden entstehen

Haben wir nicht eben noch gesagt, die Zeit der Visionäre sei vorbei? Ja, aber ... Bislang waren Blockchains erst Spielplatz für Techies, dann auch für IT-Fachleute aus den Bereichen Finanzen und teils der Juristerei. Langsamt sackt aber auch in der Gesellschaft durch, was Blockchains sind, wie sie ganz grundsätzlich funktionieren und welche Möglichkeiten sich bieten. Und mit diesem Wissen werden sich auch Künstler, Studenten, Handwerker, kleine Händler oder Kapitalgeber in die Entwicklung einmischen.

Die ersten Computer dieser Welt waren auch nur etwas für „Freaks“ mit sehr speziellen Aufgaben. Als sie aber dank Fenstern und Mäusen dann jeder bedienen konnte, explodierte die Vielfalt an Anwendungen – bis dahin mag es im Blockchain-Universum noch etwas dauern, aber die ersten kreativen Ideen abseits von IT-Start-ups und globalen Finanzdienstleistern sollten doch das Licht der Welt erblicken.

Weitere Memes werden folgen: Die CryptoKitties sind die logische Fortführung von Baseball- oder Pokemon-Sammelkarten.
Weitere Memes werden folgen: Die CryptoKitties sind die logische Fortführung von Baseball- oder Pokemon-Sammelkarten. (Bild: https://www.cryptokitties.co)

Zuletzt hatten etwa die digitalen, verkrypteten Katzenbilder von CryptoKitties für enorme Aufmerksamkeit gesorgt. Kein Wunder, denn die mit Hashes verknüpften und daher jeweils einmaligen Kätzchen haben binnen kurzer Zeit für über 12 Millionen US-Dollar Umsatz gesorgt. Einige seltene Exemplaren sollen für über 100.000 US-Dollar über den Ladentisch namens Ethereum-Blockchain gegangen sein.

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